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Pivot — 軸転創業。創業家最重要的本領

一直很想介紹 Pivot 這個概念,但是他非常的難翻譯。字面上,Pivot 是“轉軸”,“軸心”的意思,也就是一個機械構造賴以旋轉的基礎,是一個平常很少用的單字。但是 Pivot 變成了形容詞 “pivotal” 之後,就帶有“關鍵轉折”,“逆轉聲勢”的意思,變成一個非常常用的單字。

這也是我們為什麼叫転転的原因,因為我們一直相信軸転的精神,邊作邊學,總是抱持著開放的心態調整自己的想法 🙂

而創業上的 Pivot,就是比較接近“關鍵轉折”這個意思,一個團隊經歷一個 Pivot 後,做出了更符合市場需求的產品。什麼意思呢?我們先用幾個例子來看看吧:

Pyra Labs 與 Blogger

我想大多數人不知道,現在已經被視為網絡最重要,也最基本工具之一的“部落格”(Blog)當初是怎麼來的。Blog 這個詞,其實是從 Web + Log → Weblog → Blog 來的,可以說是由 Pyra Labs 的創辦人 Evan Williams發明的。而 Pyra Labs 這家公司,是在 1999 年時創立,本來想要開發一個線上專案管理軟件,結果這個軟件本身不怎麼受歡迎,想不到其中的“網路記事本”(Web Log)功能大家特別愛用。所以 Pyra Labs 最後決定來個 Pivot(轉換跑道),專心做 Blogger,後來雖然也經歷了不少苦日子,不過最終被 Google 買下,功德圓滿。

Ludicorp 與 Flickr

當史都華‧巴特菲(Stewart Butterfield)和卡特琳娜‧菲克(Caterina Fake)在 2004 年創辦 Ludicorp 時,他們一心想做的是一個網絡萬人連線游戲平台。想不到這個平台上的游戲不怎麼紅,但是聊天室中的照片分享功能卻大受使用者的喜愛。於是他們做了一個 Pivot,把分享照片功能獨立成一個網站,才有了 Flickr 這個受到全世界照相迷愛用的分享平台。

Odeo 與 Twitter

很多人大概也不知道,現在在全世界最紅的“微博客” Twitter,當初是怎麼來的。Evan Williams(沒錯,同一個人)當初離開谷歌創辦 Odeo 這家公司的時候,本來是想要做一個播客( Personal On-Demand Broadcasting 網路個人隨選廣播)平台。結果開發產品的同時,創辦團隊間發現有大量互相傳簡訊的需求,所以做了一個簡訊轉發 / 廣播平台( twttr )來滿足這樣的需求。不久之後發現播客並不是市場想要的“未來廣播”,但是 twttr 反倒是紅了。於是,整個公司又來了一個 Pivot,才有了今天如日中天的 Twitter的。

Pivot 的真正意思

看完了上面三個故事,我想你應該比較能夠了解 Pivot,他的意思就是從你的產品和市場互動的結果,挖掘出一個新的方向,然後調整組織的策略,重新出發。創業團隊需要 Pivot 的原因很簡單,因為市場往往不是你想的那樣。唯有把產品丟出去,你才能從中萃取出新的出路,新的商機。

如果你去看歷史上的創業家,他們都是很會 Pivot 的,上面的 Evan Williams 就是很好的例子。而且這些人每次 Pivot,都會把組織帶到一個新的境界。所以,如果要說 Pivot 是創業家最重要的本領,其實一點也不為過。