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IBM Plex: 一個表達人與機器之間關係的字體

IBM Plex 字體設計概念

IBM 去年 11 月推出了自己定制的企業字體 IBM Plex,而其設計的概念為“人與機器的結合”。而其靈感來源於 Paul Rand 設計的 IBM Logo。 由 IBM 的設計總監 Mike Abbink 領導內部品牌經驗團隊自行開發的這個字體,以取代過去採用的 Helvetica 於所有公司的識別系統中。

為什麼 IBM 沒有自家的定制字體?

為什麼 IBM 沒有自己定制的字體? 為什麼我們仍然執著於 Helvetica?” Mike Abbink: 當我剛來到 IBM 時,這是一個我們總是在問自己的議題

當我們決定要設計自己的字型去取代 Helvetica 的這個決定除了想要有一個更強的識別字體更好地反映公司的個性。當然這個決定也有其額外的好處 – 每年可為公司向 Monotype 支付約100萬美元的 Helvetica Neue 授權費用,當然這點費用對每年營收超過 8000 億美金的 IBM 來說是九牛一毛。

因此,在 Abbink 的領導下,設計團隊對 IBM 的歷史進行了調查。回顧了 IBM 的歷史,其中”人與機器”的共同主題始終是 IBM 思想與文化的一部分。

“這在 Paul Rand 過去設計的 IBM Logo 中很明顯可以看到 – 工程設計和人文主義設計的對比 – 例如在圓形外邊緣和“B”的方形內部。”

“我們也認知到 IBM 應該設計一種反映我們某些信仰的字體,並且同時能夠反應當下的文化。Helvetica 是現代主義思想下產物。那下一個是什麼? 你如何去設計一個能夠代表 IBM 的字體?“

由更換字體引發的企業文化思考

在內部取代 Helvetica 的決定觸發了一種非常獨特的多米諾骨牌效應。如果 IBM 要用 Plex 取代 Helvetica 作為他們的品牌字體,那麼他們需要提出一些比 Helvetica 更好的替代方案,或者這個過程說是一種企業內部的品牌反思。因此我們在設計 IBM Plex 之前都取得一個共同的認知即: “如果沒有紮根於公司的設計理念背後,所有的歷史和基礎都會被淡化”。最終 – 我們在 Plex 字體呈現出來的設計概念表現在

“自然的,人造的印刷與加工感,且集工程和理性的事物之間的平衡”,他說。

Plex 的開放原始碼授權

Plex 設計的目的並不是要取代 Helvetica

當 Xerox 公司將 Helvetica 置入於其第一台雷射印表機投入使用時,Helvetica 開始變得無處不在。 蘋果公司也把它放在 Mac 作業系統和自己的印表機上,而當微軟推出 Windows 時,他們也想要 Helvetica。 但他們不喜歡 Linotype 提供的條款,所以 Monotype 以更優惠的價格為他們設計了 Arial。

雖然我們不期待 Plex 成為所有人裝置上的預設字體(除IBM員工之外…XD)。但我們決定要讓 Plex 成為開放原始碼的這個決定也有可能讓 Plex 變的更受歡迎:“如果哪天可以看到在転角的咖啡店或是路邊傳單都開始使用 Plex 的話….”

字體應用

IBM Plex Family 新的現代字體將以110種語言提供,如希伯來語,希臘語,西里爾語,中文,印地語和泰語,並由三大類型組成:Sans-serif(無襯線體)、Serif(襯線體)和 Mono(等寬字體)。相信熟悉英文字型的設計師對三種字體類型一定不陌生,每種有八種不同的 Weight:Thin/ExtraLight/ Light/ Text/ Regular/ Medium/ Bold/ SemiBold/ Italic 。

值得一提的是 IBM Plex 收錄的字型檔案為 Windows 和 Mac 適用的.ttf 和.otf 格式,同時也附帶 Sketch App 檔案,若使用者要應用於網頁字型,IBM Plex 亦提供網頁字型.eot/ .woff/ .woff2 格式,幾乎可以說完整照顧到所有需求。

IBM Plex 字體使用規範

使用 IBM Plex 字型最好的配置方式,例如當使用於網頁時,建議只使用SemiBold、Regular 和 Light 三種字重,行高和字元間距(Letter-spacing)必須依照字體大小而有不同的設定值,才能維持字體的整體感覺。想了解更多可以參考其字體應用規範。

Plex Sans

Plex Sans 的無襯線看起來與 Verdana 很相似,也許是因為對可讀性的要求。但其Serif 看起來的確是個令人耳目一新的品牌字體。

IBM plex 字體下載

Plex Serif

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Plex Mono

而其 Mono 系列其等寬的特性與其舒適的閱讀性,簡直就是所有科技公司與程式人員的福音,因為他讓編寫程式的感受提升到了另外一個層次。

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Plex 的人機平衡概念確實貫穿於每一種字體風格,所以看起來 IBM 在設計上達到了自己的水平。

如何取得 IBM Plex?

沒錯,不論是商用或是個人使用。 任何人都可以前往 -> Github 上免費下載 IBM Plex 字體

延伸閱讀: 了解更多關於 IBM 的企業文化與 Plex?

IBM 官網 – IBM Plex: A typeface with a story. Font in Use: IBM and Watson – The works of Rand and Lubalin combine for a strong brand. IBM’s Quest To Design The “New Helvetica” IBM Design Language – Typography Youtube 影片 – “Eye On” Episode 2: The Font
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